Stargate Studios crea entornos virtuales en tiempo real con productos de Blackmagic Design

blackmagicBlackmagic Design esta trabajando junto con Stargate Studios, empresa galardonada en el ámbito de los efectos visuales, con varios de sus productos con el propósito de crear ThruView, un sistema de vanguardia exclusivo para producciones virtuales en tiempo real.

Sam Nicholson (A.S.C.), fundador de Stargate reconocido por su trabajo con efectos visuales, desarrolló el concepto de las composiciones en tiempo real a principios de la década del 2000, cuando todas las producciones se detuvieron debido a los atentados del 11 September 2001. «No se podía viajar para filmar en otros lugares», explained Nicholson. «Entonces, nos preguntamos si había algún modo convincente de situar series como “ER” en Chicago, “CSI” y “Ugly Betty” en Nueva York o “Grey’s Anatomy” en Seattle sin salir de Los Ángeles».

stargate-studios-1Gracias a un diseño ingenioso, la grabación de imágenes base y el uso de fondos verdes, equipment Nicholson logró llevar a cabo una producción virtual de los programas televisivos con los que la empresa colaboraba. «Empezamos con Stargate Virtual Backlot, filmando imágenes de varias ciudades en 360 grados y alta resolución», comentó Nicholson. Nowadays, la biblioteca de fondos virtuales de la empresa es la más grande del mundo y cuenta con más de 300 000 clips.

Pero la solución no era ideal, dado que el uso exclusivo de fondos verdes limitaba la capacidad de los actores de interactuar con el entorno. Turn, era difícil para los directores de fotografía hacer coincidir la iluminación con algo que no podían ver. Moreover, se necesitaba más tiempo y dinero para componer las escenas durante la posproducción. En consecuencia, Nicholson se preguntó si no habría una mejor forma de llevar esto a cabo y si sería posible hacerlo al instante, on the set recording.

HBOEl equipo de Nicholson aprovechó toda esta experiencia en la producción de «Run», la nueva serie de HBO. A pesar de que, según la trama, los personajes principales realizan un viaje en tren por Estados Unidos, el rodaje debía llevarse a cabo en Toronto. «Durante la etapa previa a la producción, demostramos que con varias tarjetas DeckLink 8K Pro de Blackmagic Design podíamos transmitir 10 canales simultáneos de material grabado en 8K al motor de juegos Unreal Engine de Epic, para reproducirlos en tiempo real en 40 monitores 4K en un set de 45 metros de largo que simulaba un tren».

stargate-studios-2Mediante una herramienta personalizada de seguimiento e iluminación desarrollada por la empresa, el sistema logró crear una imagen fotorrealista que se veía a través de las ventanas del tren, con una composición en la cual fue posible hacer coincidir la luz con el fondo en tiempo real. «Este sistema, que utilizamos en toda la producción de la serie, ahora se denomina ThruView».

Dicha plataforma se basa en diversas tecnologías innovadoras que se han desarrollado y transformado en herramientas sólidas y confiables, tanto exclusivas como de fácil acceso. «En Stargate, hemos creado un sistema inalámbrico de iluminación y seguimiento de cámaras, con asignación de pixeles y controladores RGBW DMX. La grabación de imágenes en 8K ahora es posible gracias a los productos de Blackmagic Design y a las prestaciones que DaVinci Resolve Studio ofrece en materia de etalonaje», stated Nicholson. Los monitores 4K económicos, la granulosidad cada vez más fina, los paneles LED modulares, los procesadores gráficos de NVidia dinamizados por el uso de la GPU y el motor de juegos Unreal Engine de Epic se combinan con las herramientas de Blackmagic Design para hacer posible el uso del sistema ThruView. «El desafío es juntar todas estas soluciones y lograr que sean confiables y duraderas a la hora de realizar producciones multicámara en directo».

stargate-studios-3«En el set de “Run”, empleamos tres sistemas simultáneos con DaVinci Resolve Studio», noted Nicholson. «Confiamos en ellos para coordinar todos los elementos y reproducirlos. Las prestaciones del programa en materia de etalonaje en tiempo real, edición y composición de efectos con Fusion fueron esenciales para manejar una gran cantidad de material grabado en alta resolución con el dinamismo que implica una producción de este tipo».

Además de las tarjetas DeckLink 8K Pro, diversos productos de Blackmagic Design conforman el núcleo del sistema. Estos incluyen varias matrices Smart VideoHub 12G, dispositivos DaVinci Resolve Micro Panel y UltraStudio 4K Extreme, un conversor Teranex, múltiples unidades Mini Converter y un mezclador ATEM Constellation 8K. Todos estos equipos son fundamentales para el procesamiento de las imágenes en alta resolución.

Nicholson sabía que podía confiar en las herramientas que ofrece Blackmagic Design. «Los productos de la empresa funcionan sin ningún problema. El entorno en el set es muy exigente, de modo que los equipos que empleamos deben ser a prueba de balas».

stargate-studios-4«Las producciones virtuales en tiempo real que utilizan recursos fotográficos y computarizados serán algo muy común, a medida que surgen procesadores más rápidos, memorias más potentes y pantallas LED de mayor tamaño a precios accesibles», Added Nicholson. «Este tipo de producción ofrece una solución práctica para la situación a la que nos enfrentamos en este momento. Es más fácil recrear los exteriores que trasladar todo el equipo a lugares remotos. However, también debemos recordar que las producciones virtuales no siempre resultan adecuadas, ya que implican realizar un proceso mucho más cuidadoso a la hora de filmar las imágenes creativas y probar las tecnologías específicas que se usarán en la fotografía principal».

However, Nicholson opina que este es el futuro de la industria, and that ThruView resulta perfectamente adecuado para cubrir dicha demanda. «En última instancia, creo que durante los próximos años el sistema se utilizará en un 50 % de los rodajes que habitualmente se realizan con fondos verdes. Es ideal porque funciona sin problemas, y gracias a los componentes de Blackmagic Design, podemos ofrecerlo a un precio razonable, porque no importa qué tan bueno sea un dispositivo si no tienes el dinero para adquirirlo».

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