TV Everywhere (Múltiples Pantallas), hacia donde vamos?

Andrey LeePor Andrey Lee:

El entorno de la televisión está cambiando mucho y muy rápidamente desde los últimos años. Hace 5 años, por ejemplo, el concepto de Tablet PC no existía.

Hace un par de años, han surgido las OTT (Over-The-Top), que son proveedores de contenido que venden sus servicios sin necesitar hacer inversión en una infraestructura de transporte de datos. La tecnología de 4G va a posibilitar servicios de televisión por IP desde el teléfono móvil. Tecnologías de compresión y codificación de alta performance como el HEVC van a permitir que servicios de alta definición, como 1080i o también 4k, sean posibles también en dispositivos móviles, como Tablets o smartphones.

Según los datos de VNI (Visual Network Index de Cisco) en 2013 el tráfico de video sobre IP en los dispositivos móviles llegó a 53% y hasta 2015 el tráfico de video en la Internet en el mundo va a ser mayor que 90%. Dentro de ese escenario está surgiendo el concepto de TV Everywhere.

Figura 1. Pronóstico de tráfico de usuarios residenciales por aplicación en América Latina.

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El concepto de TV Everywhere se originó hace pocos años, cuando el mercado pasó a considerar las computadoras personales (PCs) y los dispositivos móviles (smartphones y tabletas) como terminales con potencial para proveer los servicios de televisión y contenido de video en general, como Video on Demand (VoD) o Digital Video Recorder (DVR).  Aunque la traducción literal de TV Everywhere sea ‘TV en Múltiples Pantallas’, ese servicio tiene un alcance y un impacto mucho más amplio que solamente proveer el servicio de televisión por la Internet. El concepto de TV Everywhere, provoca cambios en la tecnología de transporte y de los terminales de acceso a Internet, en el usuario y en todo el mercado de televisión e internet.

Tecnología Adaptativa

Los servicios de video por la Internet pasaron a ser posibles después de dos cambios en la tecnología: primero, a causa del crecimiento de los servicios de banda ancha, que tuvieron un crecimiento de capacidad y de penetración en todo el mundo (como los servicios de 3G y 4G/LTE) y el segundo y principal cambio, fue el desarrollo de una tecnología que adapta la calidad de video y ancho de banda de streaming de acuerdo con la disponibilidad de la red hasta el usuario: el Adaptive Bit Rate (ABR). El ABR es una técnica de comunicación entre un servidor web o de video y un cliente que puede estar implementado en cualquier dispositivo. El servidor monitorea en tiempo real el ancho de banda disponible, retraso de la red y buffer del usuario y ajusta la calidad de video de acuerdo con esos parámetros.

 

Para implementación de la tecnología ABR, es necesario construir una red especifica para hacer el caching inteligente y streaming de vídeo. Además de eso, esa red también debe tener la capacidad de ahorrar ancho de banda, porque el tráfico de video necesita de ancho de banda y calidad de servicio. A esa red llamamos de Content Delivery Network (CDN) o Red de Entrega de Contenido. Una CDN puede ser una red de la propia operadora o alquilada de otras compañías especializadas como Level 3 o Amazon.

 

Figura 2. Ejemplo de un modelo de ingreso y flujo de tráfico de una CDN propia (solamente ilustrativo)

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Desafíos de los servicios TV Everywhere

Aunque la tecnología para TV Everywhere ya está madura, hay algunos estudios, planificaciones y elecciones que deben ser considerados para adopción e implementación de esos servicios. Abajo, hay un listado de los pasos más importantes a ser considerados:

  1. Elegir las tecnologías más adecuadas para streaming ABR (Apple HLS, Microsoft Smooth, Adobe Zeri, MPEG DASH), para transporte (servidores, CDN propia o alquilada), para protección de contenido (Digital Rights Manager o DRM) y para los clientes (html5, linux, android, etc.)
  2. Cómo gestionar los servicios en los dispositivos gestionables (como STBs) y no gestionables (tablets, smartphones y computadoras).
  3. Cómo gestionar los servicios y sacar reportes por contenido, usuario, tiempo y otros (Analytics).
  4. Interconexión con otros proveedores de contenido.
  5. Adición e impacto de otros servicios como TV en vivo (basado en multicast) y Cloud DVR.
  6. ¿Cómo justificar y monetizar los servicios de TV Everywhere? Subscripción, paquetes, reducción de churn, propaganda (Target Advertisement), etc.

Es cierto decir que la TV Everywhere ha llegado para quedarse. Pero su implementación requiere un experto y una experiencia muy específica en el mercado.

 

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