México: IFT apaga 17 estaciones de radio AM/FM, con foco en Ciudad Juárez y Gómez Palacio

Un grupo de 17 concesionarios no pagaron a tiempo las cuotas de contraprestación para mantener la explotación de sus estaciones de radio, después de una serie de prórrogas concedidas para pagar por las concesiones vencidas desde 2013 y 2016.

logo iftEl Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT) determinó que un grupo de 17 concesionarios de radio comercial AM/FM de Veracruz, Oaxaca, Chiapas y sobre todo de Ciudad Juárez, Chihuahua, y Gómez Palacio, Durango, tendrán que revertir sus frecuencias de espectro al Estado por distintos incumplimientos en los procesos de renovación de títulos de concesión para asegurar la explotación de esas estaciones de radio, al menos durante una década más.

El 9 de julio de 2019, la Unidad de Cumplimiento y la Unidad de Concesiones y Servicios del IFT, con notificación a la Unidad de Espectro Radioeléctrico, hicieron oficial que tres concesionarios de Veracruz, dos de Chiapas, uno de Oaxaca, seis de Ciudad Juárez y cinco de Gómez Palacio, pero con cobertura en Torreón, Coahuila, habían perdido la tenencia de sus respectivas concesiones de radio por presentar a destiempo, más de un mes después, los comprobantes de pago por el aprovechamiento futuro de las frecuencias y luego de varias prórrogas concedidas por el regulador desde el año 2017 en que notificó los criterios de refrendo de estación a esos empresarios.

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De esta manera, por ejemplo, Tapachula y Tuxtla Gutiérrez, en Chiapas, y Oaxaca capital dejarán de escuchar una señal de radio comercial, apenas concluya el último día de explotación comercial que habilitan los actuales títulos de concesión y sus respectivas prórrogas, aunque algunas de esas concesiones ya habían vencido en enero de 2013, en abril de 2015 y entre junio y julio de 2016, mientras que el más reciente vencimiento, el de una señal originada en Gómez Palacio pero con mercado en Torreón, ocurrió el 2 de julio de 2019.

Las señales pasarán ahora a formar parte de la reserva federal de espectro radioeléctrico y es posible que el IFT considere incluirlas en el Programa Anual de Uso y Aprovechamiento de Bandas de Frecuencias, para ponerlas después a concurso en futuros procesos licitatorios de radio AM/FM, esto si la industria presenta peticiones formales para que el regulador tome esa decisión y entonces los concesionarios que perdieron la titularidad de esos canales no tendrán impedimento legal para volver a concursar por ellas.

Audiencias y mercado, cambio en la radio regional?

ift 1La salida de todas esas estaciones del aire provocará, en principio, que las audiencias pierdan una alternativa de información y de entretenimiento, pues de entre las 17 emisoras que perdieron su concesión, existen dos frecuencias que son, cada una, las más escuchadas por los públicos de Ciudad Juárez y Gómez Palacio; pero también saldrán del cuadrante una estación de contenido noticioso, otra dedicada a los deportes; unas más sobre la música regional mexicana y además, una emisora con nombre religioso también se va de la AM.

Sólo las once estaciones que están por dejar de escucharse en Ciudad Juárez y Gómez Palacio, mercados geográficamente alejados y con públicos distintos, tenían en abril de 2019 una audiencia neta cautiva de 213,849 radioescuchas.

Tomando de referencia a las 34 señales de radio que dan cobertura a Ciudad Juárez y las 28 que cubren la zona metropolitana de Gómez Palacio-Torreón, las frecuencias que saldrán del aire representan el 17.65% del espectro explotado en la plaza fronteriza y el 17.85% de ese mercado de la región de La Laguna.

imagen-television-vsnEn Ciudad Juárez, la XHH-FM 100.7 MHz, conocida como “Magia Digital” y concesionada a la empresa Radio Estéreo XHH FM SA de CV, tenía en abril pasado el share más alto de toda la radio local: 13.55% y su alcance neto entonces era de 76,378 oyentes, mientras que su rating lograba 0.679 puntos, de acuerdo con el Mediómetro de la firma de medicines INRA. En Ciudad Juárez también perdió su concesión la compañía Radio Internacional de México SA de CV, que explotaba la emisora XEWR-AM 1110 KHz a través del concepto “Radio Cristo Rey” y con un share de 0.28%, rating de 0.014 puntos y una preferencia de 2,083 personas.

En lo que toca a Gómez Palacio, “La Lupe”, la estación más escuchada de todo el cuadrante por su 17.19% de share y 54,789 oyentes netos diarios, perdió su concesión, según los documentos del IFT que citan al concesionario Radiodifusora XEGZ-AM SA de CV y la frecuencia XHFGZ-FM 99.5 MHz. “Vida Romántica”, del operador Radiodifusora XEVK-AM SA de CV, con 5.15% de share y 15,737 oyentes, tampoco logró renovar su concesión de espectro.

ift-400x190La determinación del Instituto Federal de Telecomunicaciones para poner fin a las concesiones de esos 17 radiodifusores se basó, principalmente, en el artículo 114 de la Ley Federal de Telecomunicaciones y Radiodifusión (LFTR), por lo que ahora los dueños de esos conceptos que salen al aire en las ciudades mencionadas deberán buscar y negociar la operación de señales de espectro con otros concesionarios con títulos vigentes, elegir una transmisión por Internet, por ejemplo, o aceptar la conclusión definitiva de sus productos allí.

El IFT actuó en este asunto conforme se lo ordena la legislación, dice Agustín Ramírez, experto en telecomunicaciones y radiodifusión de la Universidad Anáhuac: “Es una cuestión de legalidad, pues de no hacerlo podrían haber incurrido allí en un responsabilidad administrativa y por tanto ser sujetos a proceso disciplinario”.

Y para el caso de los concesionarios, una explicación estaría en la ausencia de recursos para cumplir con las contraprestaciones, plantea Ramírez.

“Un descuido de esa naturaleza obedecería al desinterés de seguir operando las estaciones, aunque no se descarta el hecho de que hayan presentado problemas financieros que les hayan impedido prever la solicitud de prórroga”.

Descontando asimetrías de negocio y criterios para renovar concesiones de espectro en radio AM/FM, en el mercado de la Ciudad de México, el más competido e importante del país en el sector, los concesionarios con operación aquí pagaron en la última ronda de refrendos, en 2017, contraprestaciones de 7.58 millones de pesos por renovar la tenencia de estaciones de AM y de 22.66 millones de pesos por refrendar señales de FM.

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